fbpx

Зехтин - еликсир на здравето

12 / 07 / 2021
Написана от

Зехтинът вече не е екзотична съставка, която срещаме само в средиземноморската кухня. Той също се установява у нас и в много домакинства напълно замества по-евтините растителни масла. Какви видове можем да срещнем на пазара и кой да предпочетем?

Производство и видове зехтин

Зехтинът се получава от плодовете на маслиновото дърво, което расте във всички страни около Средиземно море, защото там има това, от което се нуждае - топлина и влажност. Плодовете узряват от октомври (ранни сортове) до януари (късни сортове).

Най-висококачественият зехтин е така нареченият екстра върджин, който се произвежда от най-висококачествените маслини. По-подходящ е за студена кухня, защото бързо изгаря. Точно зад него е обикновеният зехтин, който вече не гарантира първокласното качество на маслините.

Как да изберем качествен екстра върджин зехтин

Индикацията за киселинност може да помогне. Киселинността на маслото ни казва какъв процент от него са свободни мастни киселини. Това е така, защото то съдържа триглицериди, които са молекули, изградени от три мастни киселини, обединени в една молекула глицерол. В окислителна среда (която се създава например от по-висока температура) молекулите се разграждат и отделят мастни киселини. Това означава, че колкото повече свободни мастни киселини и следователно колкото по-висока е киселинността, толкова по-ниско е качеството на маслото. В случай на екстра върджин киселинността не трябва да надвишава 0,8%. Този показател обаче се отнася само за необработени масла, тъй като в рафинираните киселинността се намалява изкуствено от химически добавки. Маслото също трябва да се продава в бутилка от тъмно стъкло, защото вредните вещества могат да проникнат в него през пластмасовата бутилка, споделя МедКонсулт.бг. 

Какво съдържа зехтинът

В най-чистата си форма се състои главно от ненаситени мастни киселини, от които най-голям дял имат олеиновата (70–80%) и линоленовата киселина (10%). Само около 14% са наситените киселини, а именно палмитинова и стеаринова киселина.

По отношение на хранителните вещества, зехтинът е богат на витамини Е и А и полифеноли, които са ефективни антиоксиданти. Също така съдържа желязо и мед и следи от натрий, калий, магнезий и цинк.

Ефекти върху здравето

Въпреки че това е мазнина, екстра върджин вариантът е много ценен от хранителна гледна точка.

  • намалява риска от диабет - зехтинът може да регулира производството на инсулин в панкреаса и нивата на глюкоза в кръвта и да повиши чувствителността на клетките към инсулин, който по този начин консумира повече глюкоза от кръвта и остава по-малко в кръвния поток;
  • поддържа сърцето здраво;
  • понижава кръвното налягане - много изследвания показват, че зехтинът може да играе жизненоважна роля не само за предотвратяване на високо кръвно налягане, но и за неговото лечение. Този ефект се дължи на наличните полифеноли;
  • помага за понижаване на холестерола - съдържащите се мастни киселини регулират нивата на LDL ("лошия") холестерол, без да нарушават нивата на HDL ("добрия") холестерол;
  • бори се с невродегенеративните заболявания - зехтинът може да има положителен ефект върху мозъчната функция, което вероятно отново се дължи на полифенолите. Редовната му употреба може до известна степен да предотврати заболявания като болестта на Алцхаймер или Паркинсон;
  • има положителен ефект върху дейността на храносмилателната система - олеиновата киселина успокоява раздразненото черво, докато полифенолите имат противовъзпалителни ефекти, което ще бъде особено оценено от хора, които страдат от синдром на раздразнените черва или колики;
  • забавя стареенето - насърчава регенерацията на клетките и по този начин противодейства на тяхното стареене;
  • служи като антиоксидант - това означава, че предпазва клетките от така наречения оксидативен стрес, който често е отговорен за някои заболявания, включително рак;
  • предпазва от автоимунни заболявания - антиоксидантните ефекти на съдържащите се полифеноли и витамини също имат противовъзпалителен ефект. По този начин маслото помага да се предотврати развитието на автоимунни заболявания, като ревматизъм, псориазис или системен лупус еритематозус;
  • поддържа костите здрави - полифенолите имат способността да насърчават образуването на остеобласти, които са клетките, изграждащи костната тъкан. Зехтинът е важен и за профилактика на остеопороза и стареене на костите. Може да се използва от 6-месечна възраст и поради това консумацията му се препоръчва и за малки деца, при които костната система все още се развива.

Използването му в козметиката

Зехтинът е една от най-популярните съставки в козметиката. Косата и кожата ще оценят хидратиращите, омекотяващи и успокояващи ефекти на маслото.

Продуктите за коса със зехтин се грижат за меката, лъскава и стегната коса. Маслиновото масло, масажирано в кожата, от своя страна ще помогне за изглаждане на бръчките, ще облекчи последиците от прекомерното излагане на слънце или ще придаде на кожата еластичност (което е особено важно по време на бременност като превенция срещу стрии). Зехтинът също се оказва средство, което помага при различни кожни проблеми като екзема, псориазис и херпес. Може да се справи и със суха и напукана кожа. Доказано е, че лечебните му ефекти могат да бъдат засилени чрез добавяне на няколко капки есенция от лавандула, научи MedConsult.bg.

Възможно ли е да навреди

Зехтинът по принцип няма противопоказания. Необходимо е да се има предвид, че това са практически чисти мазнини и въпреки че в голяма степен се състоят от здравословни мазнини, не бива да се преувеличава с употребата им. Препоръчителната дневна доза за здрав човек е 30 грама (3 супени лъжици) на ден.